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I racconti del maestro Evaristo. 

Lo sapevi che...


SAN  VITALE  MARTIRE : Chi era?

di Evaristo SPARVIERI

Antica "figurella" di San Vitale Martire- Anno 1898 

Era un ufficiale dell’esercito romano ai tempi dell’antica Roma sotto il dominio dell’imperatore Diocleziano : acerrimo e spietato nemico dei Cristiani (284-305 d.C.)

Vitale aveva abbracciata la fede in Cristo, ma la professava clandestinamente, essendo pericolosissimo esporsi, pena la condanna a morte.

Un giorno (nell’anno 303 d. C, e forse proprio nel giorno del 28 aprile dell’antico calendario romano), mentre presenziava nella  citta’ di  Ravenna  ad  un  giudizio contro un medico di fede  cristiana  di  nome  Ursicino,  manifestò apertamente e coraggiosamente la propria  fede  religiosa,   allorquando   vide  che   l’imputato,  per paura, stava rinnegando la propria fede religiosa e  giurare  fedeltà  alle false divinità  pagane, per  imposizioni e minacce dei suoi spietati persecutori.

A tal punto il soldato Vitale, sprezzando ogni pericolo e rompendo ogni indugio esortò Ursicino a non rinnegare la  fede  in  Gesù  Cristo,  dicendogli:  “ Tu che, come medico hai salvato tante vite  umane,  ora  stai  per  uccidere la  parte  più nobile di te stesso: tu stai per condannare la  tua  anima  alla  perdizione  eterna”.

Ursicino si ravvide e,Vitale ,scoperto di essere anch’egli  cristiano,  insieme a Ursicino stesso, affrontò serenamente il glorioso martirio ordinato dal giudice consolare Paolino,al servizio dell’Impero.

Ambedue vennero scaraventati, con violenza, dentro una fossa , e poi ricoperti con pietre e terriccio, fino all’estremo sacrificio.

Vitale era nato a Mediolanum (oggi Milano) ed aveva una splendida  famiglia  la cui moglie era Valeria ed i figli gemelli Gervasio e Protasio anch’essi martiri cristiani, ed  elevati, di  conseguenza,  agli onori degli Altari. 

San Vitale Martire divenne Protettore di San Salvo  nell’anno  1745.  allorchè  il Cardinal Pier Luigi Carafa donò al nostro paese l’Urna contenente le Sacre Spoglie del Santo : Urna che tuttora è custodita nelll’antica nostra Chiesa  Parrocchiale  intitolata a San Giuseppe, sita nell’antico centro storico della nostra Cittadina.